Hoy en día, muchos negocios como tiendas de chocolate y pastelerías liberan olores artificiales en las tiendas, estimulando el deseo de compra de los clientes. Lugares como los casinos tienen una demanda  de fragancia, ya que su aroma especial hace que los huéspedes estén menos cansados.

Hace unos años, Dunkin’ Donuts en Seúl, Corea del Sur, instaló máquinas en los autobuses que podían difundir la fragancia del café con anuncios. Como resultado, los clientes de las tiendas junto a las estaciones de autobuses aumentaron un 16 % y las ventas aumentaron un 29 %. La investigación del proveedor, dijo que en los espacios comerciales con aromas apetecibles, la estancia de los clientes se ha ampliado en un 44 %, y sus intenciones de compra también han aumentado.

Anatómicamente, el sentido del olfato conecta el hipocampo y la amígdala, que es la única percepción que puede interactuar con el sistema de memoria del cerebro.

Bettier Holt, profesor asociado del Instituto de Retail de la Universidad de Kalmar en Suecia, señaló en su libro Marketing sensorial: «El marketing olfativo tiene un impacto más sutil en los consumidores que otros métodos de marketing».

Las marcas quieren que el olor les ayude a hacer negocios, y el olor en sí se ha convertido en un negocio. Jennifer Dublino, vicepresidenta de Scent World, una organización global sin ánimo de lucro, estima que la industria del marketing olfativo está creciendo a una tasa anual del 15 %, con unos ingresos globales de unos 300 millones de dólares.

Yan Liang, una empresa que ejecuta una solución de fragancia espacial, dijo: «El establecimiento de un sistema de reconocimiento olfativo puede hacer que los clientes recuerden la marca del hotel a través de la fragancia, y pensarán en el hotel cuando huelan un olor similar. No es fácil encontrar la fragancia adecuada. Cada hotel quiere que su olor sea único, para que los consumidores puedan almacenar recuerdos de la marca en un olor específico. El invernadero del Beijing Four Seasons Hotel, por ejemplo, elige el olor a té adecuado cada semana de acuerdo con las flores decorativas en el vestíbulo.

El agradable aroma proporciona una satisfacción psicológica a los consumidores. Los comerciantes utilizan la fragancia para atraer clientes, comprender su psicología emocional y permitirles desarrollar un estado de ánimo psicológico de satisfacción y feliz cuando consumen, con el fin de mejorar la lealtad de los clientes. Añadir aromas en el local puede no afectar directamente a las ventas, pero al menos puede extender la estancia de los consumidores en la tienda y disfrutar del placer que aporta el lugar. Por ejemplo, el aroma de la lavanda puede ayudar a los huéspedes a relajarse, prolongar su tiempo libre en la tienda y, por lo tanto, consumir más vino, café y comida.

Un estudio de Ouwei encontró que las compras de los consumidores se ven afectadas por muchos factores, como la decoración en la tienda, los tonos de la tienda, la música, la apariencia de los productos, etc. Si hay un aroma especial que coordine en el entorno en ese momento, puede aumentar en gran medida la impresión de los consumidores sobre ese entorno. Si se puede lograr una atmósfera armoniosa, se puede mejorar el deseo de los consumidores de consumir y mejorar el valor comercial de su negocio.

Sí, es el sentido del olfato. No hay muchas maneras de jugar en el marketing visual. Los hoteles, los centros comerciales y las tiendas han centrado su atención de marketing en el aroma del espacio. Quieren que recuerdes la marca con olor, para quedarte más tiempo y gastar más.