Muchas investigaciones han demostrado que el olor está relacionado con la atracción sexual, pero la conexión exacta es un misterio. ¿Qué sustancia química fragante atrae a hombres y mujeres? Los olores corporales naturales juegan un papel importante, pero los científicos no han podido precisar exactamente cuál de nuestras fragancias personales atrae a una pareja. Un grupo de investigadores de Suiza ha proporcionado la última pista.

El equipo, con sede en la Universidad de Berna, quería saber si una proteína llamada antígeno leucocitario humano, o HLA, es importante para la atracción por aroma. HLA, que ayuda al sistema inmunológico a detectar invasores extraños, también influye en nuestro aroma personal y captura las diferencias genéticas entre nosotros.

La razón para centrarse en HLA tiene que ver con encontrar una pareja que sea diferente a nosotros. Un estudio de 2016 encontró que la atracción y el deseo de aparearse aumentaban entre las personas cuyas células o genes eran diferentes a los suyos. Eso tiene sentido: aparearse con alguien genéticamente diferente a nosotros es ventajoso en términos de supervivencia. Debido a que el HLA encapsula tales diferencias genéticas, tiene sentido preguntarse si los aromas que encontramos atractivos están relacionados de alguna manera con el HLA.

Para descubrir exactamente qué aroma atrae a los hombres, los investigadores pidieron a 42 mujeres que recolectaran el olor corporal de debajo de las axilas todas las noches usando almohadillas de algodón. A las mujeres se les dijo que no se ducharan ni compartieran la cama con nadie antes de recolectar sus muestras de fragancias personales. Los investigadores también inscribieron a 94 hombres para oler cada almohadilla, asegurándose de tomar un aroma neutro en el medio, como un comprador de perfumes que huele granos de café entre fragancias. Los participantes clasificaron cada muestra según su fuerza, atracción y simpatía. Se analizaron muestras de sangre de todos los hombres y mujeres para que los investigadores pudieran catalogar las similitudes y diferencias en HLA entre los reclutas del estudio.

Los resultados se suman al misterio de la atracción. Los investigadores encontraron que los aromas que los hombres encontraban atractivos no tenían ninguna relación con el HLA. Los hombres definitivamente se sintieron atraídos por ciertos olores corporales y no por otros, pero sus preferencias no mostraron ningún vínculo con el HLA. ¿Sentido? Quizás encontrar mujeres que sean genéticamente diferentes no sea tan importante para los hombres.